martes, marzo 24

Los últimos hablantes: idiomas a punto de morir

Cada idioma que se habla en el mundo es un universo diferente de construcciones mentales con una cultura y sabiduría única adquirida a través de miles de años. En anteriores posts hemos hablado, por ejemplo, de el primer idioma de la historia, indagando un poco sobre la teoría de un primer lenguaje (proto-sapiens) común para toda la humanidad. Y es muy probable que en un futuro repitamos la misma situación original, ya que un idioma desaparece cada 14 días de media.

Cada vez que un idioma desaparece, hay una última persona, un último hablante que al morir se lleva consigo a la tumba todo este universo cultural. En este post quiero hablaros de algunos de estos últimos hablantes.

Cada vez que un idioma desaparece hay un último hablante que se lleva todo esa cultura a la tumba.
- Foto vía Wikipedia -

martes, noviembre 18

Entrevista a Jesús Ramirez

ENTREVISTA A JESÚS RAMÍREZ: "Vine a Chile porque después de cargar a mis espaldas con el título de Ingeniero Técnico, no podía creer que no tuviese un futuro laboral digno en España"

Jesús Ramírez es una de esas personas con las que te cruzas por azares de la vida en tú época universitaria y se forja una amistad que dura para siempre. Jesús tuvo que hacer las maletas e irse a trabajar a Chile, ya que en España no encontraba trabajo estable y digno como ingeniero. 

- Dinos quién es Jesús Ramírez Aragón.

Últimamente Jesús es ese al que se le escucha:

- Hola buenos días
- Hola, ¿usted no es chileno verdad?
- No, ...¿se nota mucho? (sonrisa de simpatía , complicidad)
- Sí por el acento. (evidente)
- Pues soy español. - Aaaaah , EZZZPAÑOL.
-.....
- ¿Y que hace aquí? ¿Se acostumbra?¿Cuanto tiempo lleva?
- Pues.... (misma sonrisa de complicidad y respuestas estándares para continuar la conversación por otro camino)
Misma conversación día sí, día no . Al fin y al cabo es el carácter chileno, al que Jesús , ha tenido que hacerse durante este último año.


Traje a Chile varias maletas con más ilusiones que esperanzas, por que no podía creer que después de cargar a mis espaldas con el título de Ingeniero Técnico, no fuese a tener un futuro laboral mínimamente digno. Costó mucho esfuerzo y sufrimiento, para mi y los que me rodeaban. No todo fueron penurias claro, la época universitaria es especial. Muchos buenos amigos y buenos recuerdos, que por el momento se han quedado en una caja guardados, no sin antes meter un pedacito de cada uno de ellos en una de esas maletas que me traje.

martes, septiembre 2

La Guerra Negra: el genocidio de Tasmania

A comienzos del siglo XIX los colonos ingleses y los aborígenes de Tasmania estuvieron enfrentados en una serie de conflictos y masacres que terminaron con la extinción de todo el grupo étnico aborigen. Aunque nunca fue oficialmente una "guerra" como tal, el conflicto tasmano es considerado un autentico genocidio promovido y recompensado por el gobierno británico. Genocidio que quedó totalmente impune.

Los aborígenes tasmanos fueron exterminados por los colonos británicos en un genocidio totalmente impune
- Foto vía Wikipedia -

martes, julio 8

Púrpura china: un superconductor con 2500 años de antigüedad

En el mundo antiguo, cualquier tinte colorante debía obtenerse de animales o vegetales que pudieran proporcionar el color deseado. El color púrpura en concreto se extraía en occidente de la glándula hipobranquial de varias especies de caracoles marinos. Treinta gramos de este tinte demandaba la muerte de unos 250.000 caracoles, ya que cada molusco apenas proporciona una gota de tinte. De ahí su elevado precio y su vinculación con la alta clase de la sociedad.

En cuanto a tintes químicos se refiere, hace 2500 años sólo existían dos colores artificiales en el mundo: el azul egipcio y el purpura chino (púrpura Han). Químicamente similares, el púrpura chino fue usado por ejemplo en los famosos Guerreros de Terracota, fechados en torno al año 210 a.C. Sin embargo, la gran curiosidad de este color químico es que al ser sometido a intensos campos magnéticos en el Magnet Lab de Florida, ha demostrado tener propiedades superconductoras. Es decir, es capaz de conducir corriente eléctrica sin resistencia ni pérdida de energía en ciertas condiciones.

El tinte sintético "Púrpura Han", utilizado en china hace más de 2000 años,
tiene propiedades de material superconductor
- Foto vía Kremer -

miércoles, julio 2

La epidemia del fin del mundo

A lo largo de la historia diversas epidemias han causado estragos tan grandes que han quedado para siempre registrados en los libros de historia. En este blog hemos hablado por ejemplo del terrible Fuego de San Antonio, que alrededor del año 1000 d.C. era más temido que la propia Lepra, ya que provocaba terribles dolores y hacía que se desprendieran las extremidades.
También hemos hablado de la famosa Peste Negra, que alrededor del año 1350 d.C. arrasó con tres cuartas partes de la población europea, o la gran epidemia sevillana de 1649 d.C. que se llevó por delante a 60.000 personas dejando a la ciudad de Sevilla con la mitad de su población.

Pero si retrocedemos en el tiempo hubo otra epidemia infecciosa que tan solo en Roma llegó a matar a 5.000 personas diarias. Esta peste, conocida como Peste de Cipriano, fue tan mortífera que el clérigo y escritor romano Cipriano de Cartago (de ahí en nombre) pensó que había llegado el fin de los tiempos.

La Peste de Cipriano causó entre 3 y 5 millones de muertes en 20 años
- Foto vía N. Cijan -

martes, junio 24

¿Porqué los plátanos no tienen semillas?

Todos sabemos que la mayoría de la fruta que comemos tienen semillas en su interior (y en algún caso en el exterior), necesarias para reproducirse y perpetuar la especie. Pero, ¿y qué ocurre con los plátanos? ¿porqué no tiene semillas? Bueno, cuando una especie es estéril la única explicación posible es que el ser humano la ha modificado para  su propio beneficio. Así es en el caso de los plátanos comerciales, una fruta híbrida y estéril creada por el hombre. Vamos a ver como es esto posible.

El plátano silvestre, pequeño y lleno de semillas, es casi incomestible.
- Foto vía Taringa -

martes, junio 17

El imán más potente del mundo

Magnesia de Sipilos fue una antigua ciudad del Reino de Lidia, situada a unos 65 km de la actual ciudad turca de Esmirna. Se dice que en esta ciudad se registró por primera vez la extraña propiedad de ciertas piedras que atraían el hierro y que los trocitos de hierro atraídos, atraían a su vez a otros. Fue el descubrimiento del magnetismo.

Desde entonces, el ser humano ha utilizado el magnetismo para numerosas aplicaciones, fabricando imanes permanentes artificiales. Someter ciertos objetos a campos magnéticos muy potentes tiene un alto interés científico. Por ello la pregunta es: ¿cuál es el imán más potente fabricado por el hombre?

Los super imanes tienen una gran utilidad en la investigación científica
- Foto vía Sean Bennett -

viernes, mayo 2

10 años

El 2 de mayo de 2004 a las 21:16 horas publiqué la primera entrada de este blog. Aunque en aquella época era un blog personal cuya temática y estructura nada tenía que ver con la actual, he querido conmemorar este décimo aniversario con una entrada en la misma fecha y hora. ¡Gracias a tod@s los que me siguen!

- Foto vía Wikipedia -

martes, marzo 18

Las estrellas más grandes conocidas por el hombre

Una mirada al cielo nocturno nos puede desvelar a simple vista más de mil estrellas (en muy buenas condiciones atmosféricas) de distintos brillos y colores. La más brillante del cielo nocturno es Sirio (Alfa Canis Majoris), una estrella a 8,6 años-luz del Sistema Solar que es un 70% mas grande que el del Sol y tiene el doble de su masa.

Como es lógico, habrá estrellas mucho más grandes cuyo brillo no será tan llamativo como el de Sirio por estar más lejos o por ser otro tipo diferente de estrellas. Por tanto, ¿cuál es la estrella más grande en diámetro conocida? ¿y la de mayor masa?

Recreación artística de NML Cygni, la estrella más grande conocida hasta la fecha
- Foto vía Alpha-Element -

martes, enero 28

El elemento 115: ¿combustible estelar?

Ununpentio, eka-bismuto o simplemente el "elemento 115" es un elemento sintético, es decir, sintetizado por el hombre y cuyo número atómico (número de protones) es 115. Este elemento era pura teoría hasta que en 2004 unos científicos rusos lo descubrieran. En verano de 2013 fue confirmado por científicos de la Universidad de Lund (Suecia) bombardeando con iones de Calcio una fina película de Americio. El resultado fueron 4 átomos de Ununpentio que desaparecieron 100 milisegundos después por emisión de partículas alfa. Pero, ¿porqué puede ser tan importante este elemento?

El Ununpentio o elemento 115 puede ser el elemento más pesado estable
- Foto vía Ojocientifico.com