martes, julio 8

Púrpura china: un superconductor con 2500 años de antigüedad

En el mundo antiguo, cualquier tinte colorante debía obtenerse de animales o vegetales que pudieran proporcionar el color deseado. El color púrpura en concreto se extraía en occidente de la glándula hipobranquial de varias especies de caracoles marinos. Treinta gramos de este tinte demandaba la muerte de unos 250.000 caracoles, ya que cada molusco apenas proporciona una gota de tinte. De ahí su elevado precio y su vinculación con la alta clase de la sociedad.

En cuanto a tintes químicos se refiere, hace 2500 años sólo existían dos colores artificiales en el mundo: el azul egipcio y el purpura chino (púrpura Han). Químicamente similares, el púrpura chino fue usado por ejemplo en los famosos Guerreros de Terracota, fechados en torno al año 210 a.C. Sin embargo, la gran curiosidad de este color químico es que al ser sometido a intensos campos magnéticos en el Magnet Lab de Florida, ha demostrado tener propiedades superconductoras. Es decir, es capaz de conducir corriente eléctrica sin resistencia ni pérdida de energía en ciertas condiciones.

El tinte sintético "Púrpura Han", utilizado en china hace más de 2000 años,
tiene propiedades de material superconductor
- Foto vía Kremer -

miércoles, julio 2

La epidemia del fin del mundo

A lo largo de la historia diversas epidemias han causado estragos tan grandes que han quedado para siempre registrados en los libros de historia. En este blog hemos hablado por ejemplo del terrible Fuego de San Antonio, que alrededor del año 1000 d.C. era más temido que la propia Lepra, ya que provocaba terribles dolores y hacía que se desprendieran las extremidades.
También hemos hablado de la famosa Peste Negra, que alrededor del año 1350 d.C. arrasó con tres cuartas partes de la población europea, o la gran epidemia sevillana de 1649 d.C. que se llevó por delante a 60.000 personas dejando a la ciudad de Sevilla con la mitad de su población.

Pero si retrocedemos en el tiempo hubo otra epidemia infecciosa que tan solo en Roma llegó a matar a 5.000 personas diarias. Esta peste, conocida como Peste de Cipriano, fue tan mortífera que el clérigo y escritor romano Cipriano de Cartago (de ahí en nombre) pensó que había llegado el fin de los tiempos.

La Peste de Cipriano causó entre 3 y 5 millones de muertes en 20 años
- Foto vía N. Cijan -

martes, junio 24

¿Porqué los plátanos no tienen semillas?

Todos sabemos que la mayoría de la fruta que comemos tienen semillas en su interior (y en algún caso en el exterior), necesarias para reproducirse y perpetuar la especie. Pero, ¿y qué ocurre con los plátanos? ¿porqué no tiene semillas? Bueno, cuando una especie es estéril la única explicación posible es que el ser humano la ha modificado para  su propio beneficio. Así es en el caso de los plátanos comerciales, una fruta híbrida y estéril creada por el hombre. Vamos a ver como es esto posible.

El plátano silvestre, pequeño y lleno de semillas, es casi incomestible.
- Foto vía Taringa -

martes, junio 17

El imán más potente del mundo

Magnesia de Sipilos fue una antigua ciudad del Reino de Lidia, situada a unos 65 km de la actual ciudad turca de Esmirna. Se dice que en esta ciudad se registró por primera vez la extraña propiedad de ciertas piedras que atraían el hierro y que los trocitos de hierro atraídos, atraían a su vez a otros. Fue el descubrimiento del magnetismo.

Desde entonces, el ser humano ha utilizado el magnetismo para numerosas aplicaciones, fabricando imanes permanentes artificiales. Someter ciertos objetos a campos magnéticos muy potentes tiene un alto interés científico. Por ello la pregunta es: ¿cuál es el imán más potente fabricado por el hombre?

Los super imanes tienen una gran utilidad en la investigación científica
- Foto vía Sean Bennett -

viernes, mayo 2

10 años

El 2 de mayo de 2004 a las 21:16 horas publiqué la primera entrada de este blog. Aunque en aquella época era un blog personal cuya temática y estructura nada tenía que ver con la actual, he querido conmemorar este décimo aniversario con una entrada en la misma fecha y hora. ¡Gracias a tod@s los que me siguen!

- Foto vía Wikipedia -

martes, marzo 18

Las estrellas más grandes conocidas por el hombre

Una mirada al cielo nocturno nos puede desvelar a simple vista más de mil estrellas (en muy buenas condiciones atmosféricas) de distintos brillos y colores. La más brillante del cielo nocturno es Sirio (Alfa Canis Majoris), una estrella a 8,6 años-luz del Sistema Solar que es un 70% mas grande que el del Sol y tiene el doble de su masa.

Como es lógico, habrá estrellas mucho más grandes cuyo brillo no será tan llamativo como el de Sirio por estar más lejos o por ser otro tipo diferente de estrellas. Por tanto, ¿cuál es la estrella más grande en diámetro conocida? ¿y la de mayor masa?

Recreación artística de NML Cygni, la estrella más grande conocida hasta la fecha
- Foto vía Alpha-Element -

martes, enero 28

El elemento 115: ¿combustible estelar?

Ununpentio, eka-bismuto o simplemente el "elemento 115" es un elemento sintético, es decir, sintetizado por el hombre y cuyo número atómico (número de protones) es 115. Este elemento era pura teoría hasta que en 2004 unos científicos rusos lo descubrieran. En verano de 2013 fue confirmado por científicos de la Universidad de Lund (Suecia) bombardeando con iones de Calcio una fina película de Americio. El resultado fueron 4 átomos de Ununpentio que desaparecieron 100 milisegundos después por emisión de partículas alfa. Pero, ¿porqué puede ser tan importante este elemento?

El Ununpentio o elemento 115 puede ser el elemento más pesado estable
- Foto vía Ojocientifico.com

martes, octubre 15

Gavrilo Princip: el joven que originó la Primera Guerrra Mundial

Dentro de unos meses se cumplirán 100 años del inicio de la Primera Guerra Mundial, conocida como la Gran Guerra. Fue un conflicto bélico mundial en el que se movilizaron 70 millones de militares y murieron 9 millones de personas. La Gran Guerra cambió radicalmente el mundo y su mentalidad y fue el caldo de cultivo para la posterior y mucho más terrible Segunda Guerra Mundial.

Muchas fueron las causas que dieron lugar a la Primera Guerra Mundial, pero la mayoría de historiadores coincide en que el gran detonante fue el asesinato del Archiduque Francisco Fernando (Franz Ferdinand) de Austria a manos de un joven de 20 años de edad. El destino y la casualidad pusieron en manos de este chaval, llamado Gavrilo Princip, un momento terriblemente crucial en la historia.

Gavrilo Princip, de 20 años de edad, asesinó al Archiduque Francisco Fernando y a su esposa
- Foto vía escuelapedia -

jueves, septiembre 26

La superluna

Se usa la palabra superluna para definir el momento en el que nuestro satélite se encuentra en su punto más cercano a la Tierra (o un 10% dentro de ese valor) y en fase de Luna llena o nueva. El término fue creado por un astrólogo en 1979 y su efecto vinculado a desastres naturales y todo tipo de desgracias terrestres. Por ello, la palabra superluna no es un término que la comunidad científica se preste a usar con frecuencia y al que no se le da mucha importancia. No obstante, la realidad es que hay 50.000 kilómetros (casi 4 veces el diámetro de la Tierra) de diferencia que pueden hacer que la Luna sea hasta un 12% más grande y un 30% más brillante.

Diferencia de tamaño aparente de la Luna visible en su máximo y mínimo acercamiento
- Foto vía Eureka -

martes, septiembre 24

La terrible y cruel ejecución de Robert François Damiens

El 28 de marzo de 1757, se ejecutó en la Place de Grève (París) a Robert François Damiens, que fue la última ejecución por regicidio llevada a cabo en Francia. Tan desproporcionada y brutal fue la ejecución, que a partir de entonces se inició un movimiento imparable en la sociedad francesa en contra de la tortura.

Robert François Damiens antes los jueces
- Foto vía BNF -