martes, agosto 16

¿Cuál es la ciudad más antigua el mundo?

Hace varios miles de años, después de la última glaciación y con la agricultura recién desarrollada, los diferentes grupos de humanos nómadas pudieron por fin comenzar a asentarse de forma estable en determinadas regiones, especialmente en la zona de Oriente Medio. Cuando estos agrupamientos de humanos -que compartían cultura e idioma similar- comenzaron a hacerse más grandes y a organizarse de forma estructurada, se puede decir nació el concepto de ciudad. Desde entonces, la ciudad ha sido una parte esencial de la cultura humana. La mayoría de éstas prehistóricas ciudades desaparecieron en el tiempo al igual que sus habitantes y su cultura, dejando al testigo a otras civilizaciones que las solaparon. Pero otras ciudades si han permanecido habitadas durante milenios, siendo testigos del surgimiento y la caída de distintas civilizaciones.

Pero averiguar cual es la ciudad más antigua del mundo no es algo sencillo. Todas las fechas son interpretaciones arqueológicas y además hay una delgada línea que diferencia un asentamiento de una ciudad formalmente constituida, de forma que una cosa son los orígenes históricos del asentamiento y otra la fundación como ciudad. Aunque no hay un consenso claro sobre cuál o cuales son las ciudades más antiguas del mundo, si que hay dos que parecen firmes candidatos a ser los más viejos testigos de la historia de la humanidad.

La actual Jericó podría ser la ciudad más antigua del mundo aún habitada - Foto vía Tamar Hayardeni

martes, abril 5

Tumbas históricas que nunca han sido encontradas

A lo largo de los tiempos, grandes personajes han tomado parte en la historia influyendo de forma radical -para bien o para mal- en la vida, cultura y pensamiento de la sociedad, perpetuando su nombre y su legado por cientos o miles de años hasta la actualidad. Reyes, emperadores, filósofos, científicos o artistas dejaron su huella en la historia para siempre. La mayoría de ellos fueron enterrados con grandes honores en tumbas de enorme magnificencia. Sin embargo, muchos de estos sepulcros han sido olvidados y se han perdido con el paso del tiempo. Estas son algunas de las tumbas más famosas que nunca han sido encontradas por los arqueólogos.

La tumbas de muchos personajes históricos del mundo antiguo nunca han sido halladas - Foto vía Wikipedia

martes, marzo 1

La colina de Silbury: una puerta a otro mundo

Hace unos 4760 años, en el mundo occidental comenzaba a trabajarse por primera vez el cobre (aunque ya se hacía en Irak desde siglos atrás), se usaba por primera vez la rueda de madera maciza en Dinamarca, en la isla de Creta la civilización minoica daba sus primeros pasos como tal y en el antiguo Egipto faltaban aun casi 200 años para comenzar a construir la Gran pirámide de Guiza. Sin embargo, en el sudoeste de Inglaterra, más concretamente en el condado de Wiltshirelos antiguos celtas levantaban el monumento megalítico más grande de Europa: la colina de Silbury.

La colina de Silbury, el mayor monumento prehistórico de Europa - Foto vía Wikipedia

martes, enero 19

El oso de agua: un animal capaz de sobrevivir en el espacio exterior

Hay animales en la naturaleza que a veces presentan cualidades o características que parecen más propias de extraterrestres que de la fauna terrícola que nos rodea. En un anterior post hablábamos de una pequeña medusa, la Turritopsis nutricola, que podía "rejuvenecer" en su ciclo adulto todas las veces necesarias convirtiéndose en un animal inmortal en condiciones de entorno ideales.
En este post hablaremos de un animal capaz de sobrevivir en condiciones tan inhóspitas que, esta vez si, parecen llegados directamente del espacio exterior.

Los Osos de agua pueden sobrevivir en el espacio exterior - Foto vía Eye of Science/Science Photo Library

martes, abril 7

8 años de travesía: la increíble historia de Núñez Cabeza de Vaca

En el año 1528, una expedición de exploradores españoles liderada por Pánfilo de Narváez -que buscaba oro y el árbol de la eterna juventud- naufragaba por culpa de una tormenta cerca cerca de la isla ubicada frente a Galveston (Texas), en pleno Golfo de México.

Sólo hubo 4 supervivientes al naufragio: Andrés Dorantes de Carranza, su esclavo Estebanico, Alonso del Castillo Maldonado y Álvar Núñez Cabeza de Vaca. Los 4 hombres vivieron entre los indios durante ocho años como esclavos, comerciantes y curanderos, y atravesaron a pie el suroeste de los actuales Estados Unidos y norte de México hasta que en 1536 lograron volver al territorio bajo control español en la colonia de Nueva Galicia.

Ruta aproximada  de casi 4000 km del viaje y 8 años de travesía de los exploradores españoles
- Foto vía Spanish Prisoner -

martes, marzo 24

Los últimos hablantes: idiomas a punto de morir

Cada idioma que se habla en el mundo es un universo diferente de construcciones mentales con una cultura y sabiduría única adquirida a través de miles de años. En anteriores posts hemos hablado, por ejemplo, de el primer idioma de la historia, indagando un poco sobre la teoría de un primer lenguaje (proto-sapiens) común para toda la humanidad. Y es muy probable que en un futuro repitamos la misma situación original, ya que un idioma desaparece cada 14 días de media.

Cada vez que un idioma desaparece, hay una última persona, un último hablante que al morir se lleva consigo a la tumba todo este universo cultural. En este post quiero hablaros de algunos de estos últimos hablantes.

Cada vez que un idioma desaparece hay un último hablante que se lleva todo esa cultura a la tumba.
- Foto vía Wikipedia -

martes, noviembre 18

Entrevista a Jesús Ramirez

ENTREVISTA A JESÚS RAMÍREZ: "Vine a Chile porque después de cargar a mis espaldas con el título de Ingeniero Técnico, no podía creer que no tuviese un futuro laboral digno en España"

Jesús Ramírez es una de esas personas con las que te cruzas por azares de la vida en tú época universitaria y se forja una amistad que dura para siempre. Jesús tuvo que hacer las maletas e irse a trabajar a Chile, ya que en España no encontraba trabajo estable y digno como ingeniero. 

- Dinos quién es Jesús Ramírez Aragón.

Últimamente Jesús es ese al que se le escucha:

- Hola buenos días
- Hola, ¿usted no es chileno verdad?
- No, ...¿se nota mucho? (sonrisa de simpatía , complicidad)
- Sí por el acento. (evidente)
- Pues soy español. - Aaaaah , EZZZPAÑOL.
-.....
- ¿Y que hace aquí? ¿Se acostumbra?¿Cuanto tiempo lleva?
- Pues.... (misma sonrisa de complicidad y respuestas estándares para continuar la conversación por otro camino)
Misma conversación día sí, día no . Al fin y al cabo es el carácter chileno, al que Jesús , ha tenido que hacerse durante este último año.


Traje a Chile varias maletas con más ilusiones que esperanzas, por que no podía creer que después de cargar a mis espaldas con el título de Ingeniero Técnico, no fuese a tener un futuro laboral mínimamente digno. Costó mucho esfuerzo y sufrimiento, para mi y los que me rodeaban. No todo fueron penurias claro, la época universitaria es especial. Muchos buenos amigos y buenos recuerdos, que por el momento se han quedado en una caja guardados, no sin antes meter un pedacito de cada uno de ellos en una de esas maletas que me traje.

martes, septiembre 2

La Guerra Negra: el genocidio de Tasmania

A comienzos del siglo XIX los colonos ingleses y los aborígenes de Tasmania estuvieron enfrentados en una serie de conflictos y masacres que terminaron con la extinción de todo el grupo étnico aborigen. Aunque nunca fue oficialmente una "guerra" como tal, el conflicto tasmano es considerado un autentico genocidio promovido y recompensado por el gobierno británico. Genocidio que quedó totalmente impune.

Los aborígenes tasmanos fueron exterminados por los colonos británicos en un genocidio totalmente impune
- Foto vía Wikipedia -

martes, julio 8

Púrpura china: un superconductor con 2500 años de antigüedad

En el mundo antiguo, cualquier tinte colorante debía obtenerse de animales o vegetales que pudieran proporcionar el color deseado. El color púrpura en concreto se extraía en occidente de la glándula hipobranquial de varias especies de caracoles marinos. Treinta gramos de este tinte demandaba la muerte de unos 250.000 caracoles, ya que cada molusco apenas proporciona una gota de tinte. De ahí su elevado precio y su vinculación con la alta clase de la sociedad.

En cuanto a tintes químicos se refiere, hace 2500 años sólo existían dos colores artificiales en el mundo: el azul egipcio y el purpura chino (púrpura Han). Químicamente similares, el púrpura chino fue usado por ejemplo en los famosos Guerreros de Terracota, fechados en torno al año 210 a.C. Sin embargo, la gran curiosidad de este color químico es que al ser sometido a intensos campos magnéticos en el Magnet Lab de Florida, ha demostrado tener propiedades superconductoras. Es decir, es capaz de conducir corriente eléctrica sin resistencia ni pérdida de energía en ciertas condiciones.

El tinte sintético "Púrpura Han", utilizado en china hace más de 2000 años,
tiene propiedades de material superconductor
- Foto vía Kremer -

miércoles, julio 2

La epidemia del fin del mundo

A lo largo de la historia diversas epidemias han causado estragos tan grandes que han quedado para siempre registrados en los libros de historia. En este blog hemos hablado por ejemplo del terrible Fuego de San Antonio, que alrededor del año 1000 d.C. era más temido que la propia Lepra, ya que provocaba terribles dolores y hacía que se desprendieran las extremidades.
También hemos hablado de la famosa Peste Negra, que alrededor del año 1350 d.C. arrasó con tres cuartas partes de la población europea, o la gran epidemia sevillana de 1649 d.C. que se llevó por delante a 60.000 personas dejando a la ciudad de Sevilla con la mitad de su población.

Pero si retrocedemos en el tiempo hubo otra epidemia infecciosa que tan solo en Roma llegó a matar a 5.000 personas diarias. Esta peste, conocida como Peste de Cipriano, fue tan mortífera que el clérigo y escritor romano Cipriano de Cartago (de ahí en nombre) pensó que había llegado el fin de los tiempos.

La Peste de Cipriano causó entre 3 y 5 millones de muertes en 20 años
- Foto vía N. Cijan -